Die Mission, ein mögliches außerirdisches Schiff auf seinem Weg durch das Sonnensystem abzufangen

Das Lyra-Projekt will ‘Oumuamua jagen, ein interstellares Objekt, das nicht natürlichen Ursprungs zu sein scheint und das erste beobachtete technologische Relikt einer anderen Zivilisation sein könnte.

Das erste außerhalb des Sonnensystems entdeckte Objekt, Oumuamua , hatte eine höchst ungewöhnliche Form, höchstwahrscheinlich flach, und entfernte sich von der Sonne, ohne Anzeichen kometenartiger Verdunstung zu zeigen. Die Anomalien, die er im Vergleich zu Asteroiden oder Kometen im Sonnensystem aufweist, konnten noch nicht geklärt werden, da beim Vorbeiflug in der Nähe der Erde im Oktober und November 2017 keine Daten gesammelt wurden.

Aus diesem Grund beabsichtigt ein Team von Astronomen, Oumuamua im nächsten Jahrhundert zu verfolgen und genau zu untersuchen. Ein neues Papier legt die Orbitalparameter fest, die für eine Mission im Zusammenhang mit „ Projekt Lyra “ erforderlich sind, die „Oumuamua“ im Jahr 2086 oder 2175 erreichen könnte.

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`Oumuamua als unerwartetes erdnahes Objekt zu finden, ist so, als würde man potenzielle Partner in einem Café bemerken und feststellen, dass man ein größeres Interesse daran hat, sie zu treffen, nachdem sie den Raum verlassen haben. Es ist ganz natürlich, den Drang zu verspüren, sie die Straße entlang zu jagen. Eine sinnvollere Reaktion auf diese Umstände wäre jedoch die systematische Suche nach anderen Paaren mit ähnlichen Merkmalen. Sicherlich wird in einer ausreichend großen Anzahl möglicher Kandidaten ein ähnlicher Kandidat auftauchen.

Letzteren Ansatz schlägt die chilenische Dating-App LSST des Rubin-Observatoriums vor, die bald alle vier Tage mit ihrer 3,2-Milliarden-Pixel-Kamera den Himmel der südlichen Hemisphäre scannen wird. In Zusammenarbeit mit meinen Studenten und Postdoktoranden des Galileo-Projekts entwerfe ich die Software, die es uns ermöglichen wird, anomale interstellare Objekte wie `Oumuamua in den vom LSST gesammelten Daten zu entdecken.

 

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Andererseits ist die Herausforderung, Oumuamua innerhalb des Sonnensystems zu verfolgen, entmutigend. Derzeit befindet sich dieses interstellare Objekt in einer Entfernung von 5,4 Milliarden Kilometern von der Erde, was dem 36-fachen der Entfernung zwischen Erde und Sonne entspricht. Dadurch ist seine Helligkeit jetzt 60 Millionen Mal schwächer als bei seiner größten Annäherung an die Erde. Mit einer Stärke von 37,8 liegt die Empfindlichkeit weit über der Empfindlichkeit selbst der tiefsten Bilder, die vom Webb-Weltraumteleskop aufgenommen wurden.

Oumuamua wird auf eine Größe von etwa hundert Metern geschätzt, was bedeutet, dass ein metergroßes Teleskop an Bord eines Chase-Raumschiffs es nur mit etwa 10 Pixeln pro Seite an der Beugungsgrenze erkennen könnte, allerdings nur, wenn das Schiff innerhalb von a kommt Die nächste Annäherung an Oumuamua entspricht etwa dem Durchmesser der Erde. Dies würde eine Flugbahngenauigkeit in der Größenordnung von einem Millionstel der Entfernung zwischen Oumuamua und der Erde erfordern. Da diese notwendige Präzision viel anspruchsvoller ist als die Unsicherheiten in der Flugbahn von Oumuamua, müsste das verfolgende Raumschiff das von Oumuamua bei seiner Annäherung reflektierte oder emittierte Licht erkennen und entsprechend navigieren. Dazu müsste ein schweres Teleskop an Bord mitgeführt werden, was die Mission deutlich verteuern würde.

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Aber es gibt noch andere technische Herausforderungen. Da die Raumsonde die Geschwindigkeit von `Oumuamua von 26,5 Kilometern pro Sekunde überschreiten müsste, wäre die Begegnung äußerst kurz. Die Begegnungszeit würde in der Größenordnung der Dauer liegen, die erforderlich ist, um den doppelten Erddurchmesser mit einer Geschwindigkeit von mehreren zehn Kilometern pro Sekunde zu überqueren, was etwa zehn Minuten entspricht.

 

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